Χριστούγεννα: Η πιο λαμπρή γιορτή του χρόνου

images-3

Τα Χριστούγεννα είναι αναμφισβήτητα η πιο αγαπημένη γιορτή για μικρούς και μεγάλους. Ο καθένας από εμάς το γιορτάζει και το βιώνει με τον δικό του τρόπο, ωστόσο υπάρχουν τα έθιμα κι οι παραδόσεις που λίγο πολύ όλοι μας ακολουθούμε.

 

images

Χριστούγεννα made in Greece

Στη χώρα μας υπάρχουν πολλά κι ενδιαφέροντα έθιμα. Κάποια από αυτά έχουν ξεχαστεί, κάποια άλλα τηρούνται ακόμα, κυρίως στα χωριά της όμορφης πατρίδας μας. Πολλά από αυτά τα έθιμα έχουν αρχαία παγανιστική προέλευση και οι ρίζες τους χάνονται στα βάθη των αιώνων.

Στις μέρες μας και κυρίως στα μεγάλα αστικά κέντρα τα έθιμα περιορίζονται στις γαστριμαργικές συνήθειες του τόπου μας. Αφού λοιπόν στολίσουμε το υπέροχο δεντράκι μας, που κάποτε ήταν καραβάκι, αρχίζουμε τις ετοιμασίες των παραδοσιακών γλυκισμάτων. Κουραμπιέδες και μελομακάρονα έχουν την τιμητική τους. Για τους πιο μερακλήδες βέβαια υπάρχει κι ο μπακλαβάς και φυσικά το χριστόψωμο.

Δυστυχώς, ο σύγχρονος τρόπος ζωής, οι πιεστικοί χρόνοι αλλά και η ευκολία του έτοιμου προϊόντος, ωθούν ολοένα και περισσότερους από εμάς σε αυτή τη λύση. Παρόλα αυτά, ακόμα κι η ετοιμασία του πιο απλού χριστουγεννιάτικου μπισκότου στο σπίτι, μας βάζει πραγματικά στη γιορτινή διάθεση. Το σπίτι μας ξεχειλίζει από όμορφες μυρωδιές κι αν έχουμε μικρά παιδιά τότε έχουμε την ευκαιρία να δημιουργήσουμε ανεκτίμητες αναμνήσεις.

Τα κάλαντα είναι άλλο ένα έθιμο που σιγά σιγά αρχίζει να χάνεται. Αν έχετε παιδάκια αλλά φοβάστε να τα αφήσετε μόνα τους να πουν στη γειτονιά τα κάλαντα, μπορείτε να τα συνοδεύσετε στους δικούς σας ανθρώπους για να τα “πουν”. Θα νιώσουν μεγάλη χαρά, ενώ εσείς θα κάνετε ένα μαγικό ταξίδι στο χρόνο και στην παιδική σας ηλικία.

 

images-1

Χριστούγεννα στον… κόσμο

Κι αφού στη χώρα μας τα χριστουγεννιάτικα έθιμα μας είναι λίγο πολύ γνωστά, ας κάνουμε ένα σύντομο γιορτινό ταξίδι στον κόσμο ξεκινώντας από τη γειτονική μας Ιταλία.

Στην Ιταλία, λοιπόν, η περίοδος των Χριστουγέννων διαρκεί από τις 8 Δεκεμβρίου έως τις 6 Ιανουαρίου που είναι και η μέρα των Θεοφανείων. Την παραμονή των Χριστουγέννων κάνουν ένα μεγάλο γεύμα με κυρίως πιάτο το ψάρι. Μετά το δείπνο οι πιο παραδοσιακοί πηγαίνουν στη μεταμεσονύχτια λειτουργία. Την παραμονή της Πρωτοχρονιάς οι Ιταλοί τρώνε φακές και χοιρινό (cotechino). Κατά την παράδοση τους αυτό το γεύμα φέρνει χρήμα και τύχη για τη νέα χρονιά. Μια σημαντική γιορτή για τους Ιταλούς είναι τα Θεοφάνεια, όπου την παραμονή η καλή μάγισσα Μπεφάνα, πετάει πάνω από τα σπίτια με την μαγική της σκούπα και αφήνει χριστουγεννιάτικα δώρα στα «καλά» παιδιά, ενώ αντίθετα στα «άτακτα» αφήνει ένα σακί με κάρβουνο.

Στη Γαλλία ο Père Noël, ο Άγιος Βασίλης δηλαδή, δίνει τα δώρα του την παραμονή των Χριστουγέννων. Τα εορταστικά γεύματα (Ρεβεγιόν) τόσο των Χριστουγέννων όσο και της Πρωτοχρονιάς είναι σοβαρή υπόθεση. Μετά την εκκλησία οι Γάλλοι τρώνε από γαλοπούλα και χήνα με κάστανα μέχρι φουά γκρα. Όσο για το γλυκό συνηθίζουν να φτιάχνουν σοκολατένιο κορμό. Σε κάποιες περιοχές που οι κάτοικοι, μάλλον πάσχουν από υπογλυκαιμία η παράδοση θέλει να καταναλώνονται δεκατρία διαφορετικά γλυκά για το καλό του χρόνου. Επίσης, τα αλεξανδρινά λουλούδια, τα οποία αποκαλούν «αστέρια των Χριστουγέννων», τα επιλέγουν για να στολίσουν το σπίτι τους, αλλά και για να τα δωρίσουν.

Στην… αγαπημένη μας Γερμανία μεγάλη σημασία έχει ο στολισμός του σπιτιού. Τα πολύχρωμα κι άφθονα λαμπάκια μέσα κι έξω απ’ το σπίτι είναι το φετίχ τους. Σας θυμίζει κάτι; Όπως επίσης και το μεγάλο φορτωμένο με στολίδια έλατο μας ήρθε επίσης από τη Γερμανία. Ένα από τα κύρια έθιμά τους, είναι το λεγόμενο “Adventskranz”. Σύμφωνα με το έθιμο αυτό οι γερμανοί τοποθετούν ένα κηροπήγιο με τέσσερις θέσεις, που συμβολίζουν τις τέσσερις τελευταίες εβδομάδες του έτους. Και κάθε Κυριακή που τελειώνει η εβδομάδα, ανάβουν και το αντίστοιχο κερί. Έτσι υπολογίζουν αντίστροφα τις μέρες που απομένουν για τον ερχομό του νέου έτους.

 

images-2

Στην Αυστρία, το Βέλγιο και την Ολλανδία η περίοδος των Χριστουγέννων ξεκινά από την 1η Δεκεμβρίου. Εκεί τα δώρα τα μοιράζει στα παιδιά ο Άγιος Νικόλαος που είναι και ο προστάτης των παιδιών (εξ’ ου κι ο Σάντα Κλάους), στις 6 Δεκεμβρίου. Οι Αυστριακοί τοποθετούν και αυτοί στο χριστουγεννιάτικο στεφάνι τους, κεριά τα οποία και ανάβουν ένα – ένα κάθε Κυριακή μέχρι να φτάσει η 24η Δεκεμβρίου.

Πηγαίνοντας όλο και βορειότερα, στη Σουηδία και στην σουηδόφωνη Φινλανδία έχουν το έθιμο της «Λουτσία» – σύμβολο του φωτός. Στις 13 Δεκεμβρίου, το πρωί, το μεγαλύτερο κορίτσι της οικογένειας, ντυμένο στα λευκά πηγαίνει από σπίτι σε σπίτι και μοιράζει ζεστό καφέ με κουλουράκια. Στο κεφάλι φορά στεφάνι με αναμμένα κεριά ενώ τραγουδά κάλαντα, βασισμένα στον ρυθμό του ναπολιτάνικου τραγουδιού «Σάντα Λουτσία».

Στη Ρωσία ντύνουν μία νεαρή κοπέλα στα λευκά για να παραστήσει την Παναγία, ενώ στις 6 Ιανουαρίου, πολλές περιοχές της Ρωσίας με ορθόδοξους χριστιανούς, βασισμένοι στο Ιουλιανό ημερολόγιο, γιορτάζουν την παραμονή των Χριστουγέννων, γνωστή και ως «Σοτσέλνικ».

Και μια που τα Χριστούγεννα είναι πλέον μια εμπορευματοποιημένη γιορτή, γιορτάζονται ακόμα και στην Ιαπωνία, με το δικό τους μοναδικό τρόπο. Τα δώρα, λοιπόν, στα παιδιά τα φέρνει ο «Hoteiosho». Ο Hoteiosho, είναι μια αρχαία θεότητα του ιαπωνικού πάνθεον με την ιδιαιτερότητα να έχει μάτια και πίσω στο κεφάλι του και έτσι παρακολουθεί και ξέρει ποια παιδιά ήταν φρόνιμα και ποια όχι στην διάρκεια της χρονιάς.

Κι αν θέλετε να μάθετε κι άλλα πράγματα για τα Χριστούγεννα και τα έθιμα τους ανά τον κόσμο επισκεφθείτε το:  www.whychristmas.com

Καλά Χριστούγεννα!

 

Μαρία Μπαλούρδου

Μοιραστείτε αυτό το άρθρο: